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[ Additional Contacts: Daniel Bumgarner, Carolina Raptor Center, 704/875-66521, ext. 129; dbumgarner@carolinaraptorcenter.org; Gary Peeples, Southeast Region, U.S. Fish and Wildlife Service, 828/258-3939, ext. 234; gary_peeples@fws.gov; Jose Viramontes, Southwest Region U.S. Fish and Wildlife Service, 505/248-6404, jose_viramontes@fws.gov; Tom Harvey, Texas Parks and Wildlife Department, 512/389-4453, tom.harvey@tpwd.texas.gov ]
Dec. 18, 2009
Two Harris' Hawks Seized in North Carolina Returning Home to Texas
HUNTERSVILLE, N.C. -- A pair of Harris' hawks, unlawfully captured in Texas and brought to North Carolina, are being treated to a plane ride back to their south Texas home today, the culmination of nearly two months of effort that included law enforcement officers, raptor biologists, and Delta Air Lines.
In October, the Texas Parks and Wildlife Department received a tip about the birds through their Operation Game Thief wildlife crime stoppers program. State game wardens began investigating the case, and by mid-November the tip led U.S. Fish and Wildlife Service Office of Law Enforcement Special Agents to a North Carolina suspect in possession of the hawks.
The birds, both juveniles, were taken to the Carolina Raptor Center in Huntersville, N.C., for treatment, rehabilitation and evaluation for release. The hawks are in good condition and readily retreat from humans, demonstrating that their ordeal has not habituated them.
Delta Air Lines is providing transportation from Charlotte, N.C., to San Antonio, Texas, for the birds and their caretaker.
"Delta is happy to be able to help return these birds to their homes," said Sinead O'Neal, manager, marketing and product development for Delta Cargo.
Amber Rosintoski, director of bird programming for the raptor center, is accompanying the birds. In San Antonio she will meet staff from the Texas Parks and Wildlife Department who will escort her to an area near where they were taken from the wild outside of Laredo, Texas. Operation Game Thief Committee Member Gene Walker has offered to allow the release of the hawks on his family ranch in Webb County.
"I'm excited about the opportunity to send these birds back into nature. They deserve to be returned to their natural habitat," said Rosintoski.
Sometimes referred to as the "wolves of the sky," Harris' hawks are one of the few raptors to live in groups. Cooperative hunting allows these raptors to kill larger prey than a lone hawk and they can take down mammals the size of a jackrabbit. Their wingspan is three-and-a-half to four feet and they can weigh as much as four pounds each.
"This type of criminal activity and the abuse of wildlife cannot be tolerated," said James Gale, Resident Agent in Charge for the Southeast Region, U.S. Fish and Wildlife Service. "Our special thanks to the dedicated Texas game wardens for their investigative work and to Delta for helping us return these proud raptors to their home."
The investigation into the capture of the hawks will be referred to the U.S. Attorney's office for prosecution. It's alleged that the Harris' hawks were trapped without the required state and federal permits.
"Since its inception in 1981, Operation Game Thief has fielded close to 28,000 phone tips, filed more than 9,000 cases with a 98 percent conviction rate, netted more than $1 million in fines, and paid rewards totaling more than $200,000," said Lt. Eric Howard of Texas Parks and Wildlife Department, who coordinates the OGT program. "This case shows how that benefits not only game animals, but also everything from birds of prey to endangered sea turtles."
Operation Game Thief is Texas' wildlife "crime-stoppers" program, operating a 24-hour, toll-free hotline to report crimes, 800-792-GAME. Rewards of up to $1,000 may be paid to callers, who may remain anonymous. Rewards and hotline operations are entirely funded with private donations. For more information, visit http://www.ogttx.com/.
The Carolina Raptor Center is a 501(c)(3) non-profit dedicated to environmental stewardship and the conservation of birds of prey through education, research, and the rehabilitation of injured and orphaned raptors. For more information or to make a donation, visit the center's website at http://www.carolinaraptorcenter.org/.
The mission of the U.S. Fish and Wildlife Service is working with others to conserve, protect and enhance fish, wildlife, plants and their habitats for the continuing benefit of the American people. For more information on our work and the people who make it happen, visit http://www.fws.gov/ and http://www.fws.gov/southeast.
18 de diciembre de 2009
Contacto de medios de comunicación: Eddie McKenna, Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, (512) 389-8696, eddie.mckenna@tpwd.texas.gov
Dos aguilillas rojinegras confiscadas en North Carolina regresarán a Texas
HUNTERSVILLE, NC -- Un par de aguilillas rojinegras, capturadas ilegalmente en Texas y traídas a North Carolina, hoy se han permitido el lujo de un vuelo por avión a su hogar en el sur de Texas. Eso es la culminación de casi dos meses de trabajo por parte de varios agentes del orden, biólogos especialistas en aves de presa, y la aerolínea Delta.
En octubre, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD) recibió un aviso sobre las aves a través de su programa para combatir contra la caza furtiva, Operation Game Thief. Los inspectores estatales o game wardens investigaron el caso, y a mediados de noviembre este aviso les ayudó a la Oficina de Agentes Especialistas en el Cumplimiento de la Ley del Departamento de Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS) en identificar un sospechoso de North Carolina en posesión de las aves.
Las aves, ambos juveniles, se trasladaron al Carolina Raptor Center para recibir su tratamiento médico, rehabilitación y evaluación para ser liberadas. Los halcones están en buena condición y siguen retirándose de los humanos, lo cual demuestra que su terrible experiencia no les ha habituado.
Delta ofrece la transportación de Charlotte, North Carolina a San Antonio, Texas para las aves y su encargada.
"A Delta nos complace en ayudar con el regreso de estas aves a sus hogares," dijo Sinead O'Neal, directora del marketing y desarrollo de productos para Delta Cargo.
Amber Rosintoski, directora de programación ornitológica del centro para aves de presa, les acompaña a las aves. En San Antonio se reunirá con el personal del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, quienes le escoltarán a un área cerca de donde las aves fueron raptadas de su hogar natural en los alrededores de Laredo, Texas. Gene Walker, miembro del comité de la Operación Cazador Furtivo, ha ofrecido que los halcones se puedan liberar en el rancho de su familia en el condado de Webb.
"Estoy emocionado con la oportunidad de liberar estas aves. Ellas merecen regresar a su hábitat natural," dijo Rosintoski.
A veces conocidos como los "lobos del cielo," la aguililla rojinegra es una de las pocas aves de presa que vive en grupos. La caza cooperativa permite que estas aves de presa maten a animales más grandes de lo que puede hacer un solo halcón, y pueden atacar a mamíferos del tamaño de una liebre. Tienen una envergadura de tres y media a cuatro pies y pueden pesar hasta cuatro libras cada una.
"Este tipo de actividad criminal y el abuso de animales silvestres no se puede tolerar," dijo James Gale del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS), el agente residente encargado de la región suroeste del país. "Deseamos darles gracias a los inspectores de gran dedicación del estado de Texas por su trabajo investigativo y también a Delta por su ayuda en devolver estas gloriosas aves de rapiña a su hogar."
La investigación del rapto de los halcones se mandará a la Oficina del Fiscal Federal (US Attorney's Office) para acusación. Se alega que las aguilillas rojinegras fueran atrapadas sin los requeridos permisos federales y estatales.
"Desde su inicio en 1981, Operación Cazador Furtivo ha recibido casi 28,000 avisos por teléfono, ha procesado más de 9,000 casos con una tasa de condenas de 98 porcentaje, ha producido más de $1,000,000 de multas, y ha pagado recompensas que ascienden a más de $200,000," dijo el teniente Eric Howard de TPWD, quien coordina el programa. "Este caso demuestra cómo el programa beneficia no sólo a los animales de caza, sino también todos los animales, de las aves de presa a las tortugas marinas en peligro de extinción."
Operación Cazador Furtivo es el programa de Texas que combate crímenes contra la vida silvestre. Mantiene un número de teléfono que se puede llamar sin costo las 24 horas para reportar crímenes, 800-792-GAME. Se pueden pagar recompensas hasta $1,000 a personas que llaman, las cuales pueden permanecer anónimas. Las recompensas y la operación de la línea de acceso directo son completamente financiadas por donaciones privadas. Para mayor información visiten a http://www.ogttx.com/.
El Carolina Raptor Center es una organización sin fines lucrativos clasificada como 501(c)(3) dedicada al cuidado del medio ambiente y a la conservación de las aves de presa a través de la educación, la investigación, y la rehabilitación de aves de presa heridas y dejadas huérfanas. Para mayor información o para donar visiten al sitio Web del centro al http://www.carolinaraptor.org/
La misión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos es trabajar con otros para conservar, proteger, y mejorar los hábitats de los peces, la vida silvestre, y las plantas para el beneficio duradero de la gente estadounidense. Para mayor información sobre su trabajo y su personal, visiten a http://www.fws.gov/, www.fws.gov/southeast o http://www.doi.gov/spanish/fws_spanish.html
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On the Net:
Video on YouTube: http://www.youtube.com/watch?v=eSI3TdrMjAY
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